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中国人发明了世界上最早的纸币,利民又利国,最后为何弃之不用?

时间:2020-10-09 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

武大郎捡起西门庆扔下的铜钱

一个国家的工商业是否发达,很重要的标志就是看这个国家的货币制度是否足够先进。我们都知道宋朝是一个商业极度繁荣的朝代,那么宋朝的商业在极度繁荣之下,货币制度又是怎样的呢?这种货币制度在战争的考验之下,又会发生怎样的变化?

《清平乐》北宋的繁华街市

一、北宋交子的诞生

与中国历朝历代实行重农抑商政策不同,北宋时期政府放松了对商业的限制和管控,所以商业极其发达,但在商业贸易中,随着跨区域和大宗货物贸易的增加,原本的铜、铁等金属货币由于体型大、重量沉等原因,非常不利于跨区域以及大宗贸易商品的交易。在当时的北宋商业市场上,就特别需要一种既轻便、面值又大的货币,来代替铜币等笨重的金属货币。

《清平乐》徽柔公主拿钱看相扑

这种情况在当时的四川地区尤为明显。北宋时期的四川地区,受五代时期战乱的影响较小,所以人口稠密,经济也比较发达。但是当地的商人在经商时,总会遇到这样一个问题:那就是四川地区铁矿多而铜矿少,所以四川的钱币多是铁制钱币,但是铁制钱币相较于铜制钱币而言,不仅购买力低,而且相同价值之下重量更大。那当时的四川商人在跨区域经商和经营大宗商品时,如何携带笨重的铁币,就是一个难题。

《知否》明兰用筐盛铜钱发给下人

中国古代的人民是极富有创新精神的,为了解决交易中的钱币问题,四川地区的一些大商人就发明了一种叫“交子”的票据。这种票据一开始的性质类似于借条,就是在双方交易商品时,用这种票据暂时当作钱币来结算款项。随后再找双方都方便的机会,用交子去兑换金属货币。

交子

二、交子的官方化

交子发明出来之后,一开始只是在一些大商人的圈子里使用。但是后来其因轻便易携带的优点,很快就在北宋民间流传开来。但是老百姓在使用交子的时候,也会遇到一个大难题,那就是有些商人不讲信用,事后否认交子的票据作用,也就是赖账。

在这种情况下,北宋政府出手了!

宋仁宗天圣二年(1024年),北宋政府规定交子的发行官方化且制度化。也就是说,从此以后,只有北宋政府能够发行具有纸币作用的交子。并且按照当时的规定,北宋政府每两年发布一次交子,每次的额度都在120多万贯左右,当时一贯等于1000文铜钱。

但交子毕竟都是纸做的,如果交子在流通过程中有磨损或毁坏怎么办呢?对于这个问题,北宋政府又规定了,老百姓每三年可以用手中的交子向政府以旧换新一次。

《清平乐》宋仁宗

三、交子导致民间交易繁荣

北宋政府将交子的发行权收归官方之后,由于当时百姓对官府信用的认可,以及早期北宋政府在发行纸币上的克制,民间交易一度非常繁荣。由官府认可的交子,在进行商业交易时具有法律效力,那些害怕使用交子会被赖账的商人,也都开始放心大胆地使用交子了。对跨区域、跨国以及大宗商品交易而言,轻便易携带的交子发挥了巨大的作用。

当然交子的使用不仅在民间取得了巨大的商业成就,对于北宋政府而言,交子也给他们帮了大忙。当时北宋政府常年和游牧民族作战,军费开支颇为紧张。而军费开支最大的一项就是往前线运输军需物资。在交子发明之后,北宋政府雇佣商人往前线运输物资,而在交接时以交子或者盐引、茶引(就是能够兑换茶、盐等政府垄断物资的经营权票据)作为结算,这极大地刺激了商人们的工作积极性,而商人运输军需物资的高效率,也为北宋政府省下了一大笔军费开支。

四、交子的价值崩溃

据资料显示,在北宋神宗统治时期,从1073年至1084年,北宋政府的铜钱产量由200多万贯翻成了500多万贯。而在铜钱产量翻倍的背后,其实是北宋政府与西北游牧民族之间旷日持久的战争,军费耗损巨大。但即便是国内铜钱产量翻倍,也无法弥补战争带来的巨大财政窟窿。于是迫于无奈,北宋政府只得增发交子来应付巨大的战争开销。而无原则的增发货币,为交子的价值铺下了一条下坡路。

北宋的交子起源于商业贸易的需要,其发行的初衷,是为了满足民间商业贸易的方便。但是北宋与西北游牧民族之间的战争,致使国家财政日益不堪重负。在这样的背景之下,北宋政府开始加重了对茶叶、食盐等民间必需商品的垄断程度。而政府加大了对民间商业贸易的垄断,又直接导致部分大商人无生意可做。那既然没有生意做了,民间对纸币交子的需求量自然也大大降低。

商人

一方面是政府无度地增发交子,另一方面是民间对交子的需求量大大降低。所以交子作为一种纸币,它的实际购买力是在不断变低的。在宋哲宗统治时期,从1094年至1097年,交子的实际购买力已经贬值到了其面值的1/5。而到了宋徽宗年间,政府对纸币的发行更加无度,钱引(此时的交子已改名为钱引)的购买力更是跌到了史无前例的1/20,纸币几乎已经形同废纸了。

宋徽宗

文史君说

交子的诞生是为了适应北宋商业繁荣的必然现象,但不是所有的必然都会长久。后来随着北宋政府滥发纸币交子,交子的实际购买力开始不断降低,最终几乎沦为废纸。但无论如何,交子的出现也证明了当时中国金融手段的提高。可惜的是,与商业繁荣以及金融手段创新相配套的,是一个无法约束自己的政府。所以中国的第一次纸币试验才会破产。这也说明了一个道理,任何经济领域的创新,都需要相应的政府行政创新来进行配套。

参考文献

徐瑾:《白银帝国》,中信出版社2017年版。

(元)脱脱:《宋史》,中华书局2016年版。

(作者:浩然文史·阚翔)

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