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太监汪直的多面人生,曾创立西厂无恶不作,多次担任监军平定叛乱

时间:2020-10-11 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

文/冯玄一

在明代的宦官中,汪直可以说是一个另类。汪直与王振、刘瑾、魏忠贤被称为明朝四大宦官,他们依仗着与皇帝亲密信任的私人关系,滥用权利,为所欲为,极尽奸宦之能事,引起天下公愤。虽然汪直也飞扬跋扈、为所欲为,但是在他的恶名之外,却也还还做了一些值得人们称道的事。

汪直在幼童时就被阉割后送入宫中,充当太监。这个小伙子入宫之后,摸爬滚打,竟得皇帝赏识,从此"飞黄腾达"。汪直的人生辉煌是从建立特务机关西厂开始的。

明朝的皇帝对特务机关情有独钟。朱元璋在位时为了监视百官,设立了锦衣卫。到了永乐年间,明成祖朱棣又增设了东厂,锦衣卫和东厂同时监督百官。明宪宗在位时期,对锦衣卫和东厂的表现不甚满意。他于是效仿明太祖朱元璋,建立西厂。此时,汪直就派上了用场。

汪直是个具有做特务的顶级天赋的人,《明史记事本末》记载,汪直经常穿着普通的布衣,戴着小帽,乘坐驴子或者骡子,在京城内外走动。由于他善于打扮,且每一次行动预案做得细致,因此没有人知道他的行踪。

汪直搜集情报的本事可以说是做到了极致,其刺探的对象,上自朝中大臣,下至黎民百姓;其打探的内容,大到妄议朝政,小到鸡犬争斗,都一一记录下来,汇报给明宪宗。明宪宗对汪直的本事与忠心十分高兴,便下令成立一个专门刺探情报、独立于锦衣卫和东厂的特务机构,取名"西厂",并下令让汪直来掌管这个部门。

从此以后,汪直便开始在朝廷内外兴风作浪。

汪直到底有多嚣张?大学士商辂给皇帝的奏折中举报说,朝臣无论大小,一旦被汪直抓住把柄,全部收监拷问;三品以上的京官,汪直可擅自下令逮捕;一些重要部门的官员包括皇帝的近侍,汪直竟随意更换;更有甚者,一些边防重地的守备,汪直一天之内竟擒拿数人入牢,导致边守空虚。

因汪直"势倾中外,天下凛凛",许多大臣都巴结讨好汪直,见了汪直摇尾乞怜,奴颜婢膝,京师有歌谣云:"都宪叩头如捣蒜,侍郎扯腿似烧葱" 。

更有甚者,一个给皇帝表演节目的人竟讽刺称"吾知有汪太监,不知有天子。"

从这些记载来看,汪直确实是权倾朝野,嚣张跋扈,破坏朝纲,残害忠良,人所共愤,给汪直扣上奸宦专权的恶名绝对有理有据。

汪直做坏事,也做过好事。

但也曾有两个人是个特例,不但侮辱汪直还活了下来,并且一路高升。明史《杨继宗传》记载,汪直所到之处,各地官吏趋之若鹜,争先巴结,可当时的嘉兴知府杨继宗偏偏不买他的账。有一次,汪直来到江南,手下小太监们按例向杨继宗索要钱财,杨继宗说:"拿钱可以,请立下凭证。"

汪直也早听说杨继宗是位品行极好的官员,便特意去拜访他。

汪直见到杨继宗后,傲慢地说道:"想不到江南人人都赞美的杨继宗,长相竟然如此丑陋。"

杨继宗冷冷的回答:"我相貌虽然丑陋,但不至于损伤父母给予的身体。"

俗话说,骂人不揭短,汪直是一名太监,杨继宗的话正好触到了他的难言之痛,但奇怪的是,一向嚣张跋扈的汪直听完后,竟然没有发怒。后来,明宪宗问汪直朝中大臣谁最贤明廉洁,汪直回答说:"天下不爱钱者,唯杨继宗一人耳!"就这样,杨继宗被明宪宗破格升迁为浙江按察使。

还有一次,汪直奉命巡边,其他巡抚官员对汪直一味讨好,只有河南巡抚秦纮刚直不阿,和他分庭抗礼,还向皇帝打小报告,说汪直骚扰郡县。汪直回京后,宪宗问汪直:"各抚臣贤否?"汪直唯独推举秦纮廉洁有才,此举曾让后世史官在他不堪的传记里留下了一笔正面的评价。

汪直也曾有过一些善举。

《明史记事本末》记载,成化十三年二月,福建建宁卫指挥杨晔及其父亲杨泰横行乡里,草菅人命,无恶不作,为逃避罪责还想纠集一班亡命之徒入海为盗。有人举报后,杨晔连忙进京贿赂官员大臣。但汪直知道这件事后,立即将他们抓回西厂严刑拷问。后来,明宪宗将杨晔和收受贿赂的大臣依法进行了处置。汪直在这件事上突然从一个大奸大恶之人转变成了除暴安良,心怀正直的好人,也是令人猝不及防。

此外,汪直在军事上的见识与才华也值得一提。成化十四年夏五月,"汪直奏请武举设科,乡、会、殿试如进士例。"当时边患紧张,汪直此举显然是为大明培养更多的军事人才。

史载,成化十五年,建州女真屡犯边境,明宪宗命汪直监军前去征讨。汪直"掩杀之。出塞掩不备,焚其庐帐而还,以大捷闻。论功,加汪直岁禄,监督十二团营。"成化十六年,鞑靼入侵河套,明宪宗又命汪直监军。汪直与将军王越率领精兵夜袭鞑靼军营,明军大获全胜。成化十七年,鞑靼骚扰大同边境,汪直再次担任监军,与将军王越率军征伐,同样获胜。

汪直权倾天下,肆意横行,告状的折子一道接着一道。渐渐地,明宪宗对他产生了猜疑和疏远,下令让他巡守边关。成化十九年,明宪宗以汪直与总兵许宁不合,影响边关戍守为借口,把他直接贬到南京御马监。汪直从此失势,他从权力的巅峰一下子跌落到了谷底。

值得一提的是,汪直被调离后的第二年,明军便在大同吃了败仗,死伤数千人,差点丢掉了大同。有人假设说,如果汪直不被调离,军事才能出众的他,有可能挽回这次败局。

纵观汪直的一生,既做过大奸大恶之事,又战功赫赫,宽宏大量。其实,他的为所欲为,只是皇权的延伸与滥用,一旦膨胀到极点,皇帝就会断然收回。因此,他终究不过是皇帝手中的一粒棋子,起起落落,由不得自己,一切都是主子说了算。

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