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北匈奴的诅咒?2世纪东汉和罗马同时开始大瘟疫,历史暗藏线索

时间:2020-10-13 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

公元166年,汉桓帝延熹九年,是中国历史上非常特殊的一年。这一年里,发生了著名的“党锢之祸”,塞北鲜卑首领檀石槐也大举入寇,另外还首次出现了“清谈之风”,都会后世有着深远影响。

但是,公元166年一个更重要的历史影响却更加可怕。

东汉和罗马,几乎同时开始大瘟疫

汉桓帝延熹九年(公元166年),罗马帝国皇帝马可·奥勒留派使节抵达洛阳,实现了与汉朝的首次官方交流。虽然极具历史意义,但史书也只是一笔带过。但一个令后人战栗的巧合发生了——罗马和东汉,几乎都在这一年发生了大瘟疫。

延熹九年(公元166年),罗马使节抵达东汉首都洛阳时,东汉境内正发生剧烈瘟疫。“延熹九年,楷自家诣阙上疏曰:……今天垂尽,地吐妖,人厉疫”(《后汉书-襄楷传》)。虽然疫情还没有严重波及洛阳,但已成为儒生们指责汉桓帝“宦官专朝,政刑暴滥”,导致“灾异尤数”的证据。

无独有偶,罗马在这一年开始了史上著名的“安东尼大瘟疫”。出征帕提亚帝国(安息)的罗马大军,虽然在战争中获得大胜,在前一年攻克了帕提亚首都泰西封,但也在当地染上了奇怪的瘟疫,并将瘟疫带回了罗马。

瘟疫首先在小亚细亚和叙利亚蔓延,随后在巴尔干、意大利和高卢地区先后扩散,最后整个帝国境内都没有幸免。这场瘟疫持续了20多年,造成了大量人口的死亡(估计死亡超过1000万),特别是罗马精英人物损失惨重,两位共治皇帝维鲁斯和马可·奥勒留先后因瘟疫去世。

此时,正值罗马帝国最鼎盛的安东尼王朝时代,强大的罗马在瘟疫打击下,人口、生产和税收遭到重创,军队也由于大量老兵死亡而受损。最终,安东尼王朝在192年结束,罗马帝国一度陷入“五帝之年”的混乱,从而走向了下坡路。

在地球另一端,东汉的瘟疫则更加漫长,在后来的一百多年里不断爆发,仅在东汉最后三十年里,就记载有十二次瘟疫大流行。特别是在汉灵帝(168年-189年)时爆发的大瘟疫,再加上天灾人祸,直接导致了黄巾之乱。

大瘟疫直到三国、两晋、十六国时代仍然多次肆虐人间,病亡数字动辄以百万、千万计算,导致中国古代人口一度陷入低谷,从汉桓帝时的5600万降到了晋武帝时的1600万。

由此可见,东汉和罗马帝国都是在鼎盛时期被大瘟疫击垮的。那么,两处的瘟疫会不会存在联系呢?

东汉和罗马瘟疫的共同性

从历史资料看,罗马和东汉都留下了关于瘟疫症状的记载,并且同时诞生了两位医圣——东汉的张仲景(约150年-219年)和罗马的克劳迪亚斯·盖伦(129-199)。根据双方的记载,病患都存在发烧、呕血、腹泻呕吐等等症状,罗马方面的记录更加详细,还描述到“大部分痊愈患者会在全身起疮,身上的疹也会像鳞片一样剥落”。

根据以往的一般说法,汉朝的瘟疫可能是流感、鼠疫、出血热等等,罗马的瘟疫则认为可能是天花、麻疹、出血热等等。其中,出血热最接近当时记录的症状,而且将东汉瘟疫和罗马瘟疫联系在了一起。

现在我们说的出血热,一般指的是汉他病毒导致的流行性出血热。另外还有一种特殊的出血热,就是令人闻风丧胆的埃博拉出血热。不过,无论是汉他病毒还是埃博拉病毒,都是上世纪才被发现的。但是,这两种病毒或其近亲病毒,并非不可能出现在公元二世纪。

埃博拉病毒,源自于非洲的果蝠,比较难以流传到欧亚大陆,但汉他病毒就不同了,这种病毒源自于啮齿类动物,特别是野鼠和家鼠。

值得注意的是,公元二世纪,地球开始进入一个小冰河期,气候趋向寒冷干燥,很可能对欧亚草原的植物、动物乃至游牧民族都产生了连锁影响。隐藏于草原的多种病毒,包括啮齿类携带的鼠疫、汉他病毒,牛类携带的天花、麻疹病毒等等,可能因此从野外传入了游牧部落内部,并借着游牧民族的迁移、征战活动,再传播到人口稠密的农业区。

瘟疫的起源:北匈奴的诅咒?

从起源地看,罗马瘟疫已确认来自于东方的波斯地区,东汉的瘟疫则可能来自于西方。延熹五年(162年),皇甫规(皇甫嵩伯父)率军征讨陇右羌族叛乱时,就发生了大瘟疫。皇甫规军中,有十分之三四的人病死。这起瘟疫,很可能就是延熹九年乃至东汉末年大瘟疫的先声。

另一个历史细节也值得我们注意。当时,北匈奴已经被汉朝和鲜卑打败,被迫向西逃窜。汉朝与北匈奴最后的战役(伊吾、蒲类海之战),正是在公元151年前后发生的。北匈奴进一步西迁,闯入了中亚的锡尔河、阿姆河地区,很可能引发了当地游牧民族(包括康居、乌孙、阿兰等民族)重新洗牌,进而发生了更多的征战和迁徙。

我们可以这么猜想,这场瘟疫原本来自于中亚草原的啮齿动物(包括野鼠、旱獭等),在北匈奴对中亚游牧部落的冲击下,沿着丝绸之路分别向东和向西,传播到河西走廊和波斯地区,进而引发了东汉和罗马的大瘟疫。事实上,这场公元二世纪开始的大瘟疫,可能包含了好几种疾病,但气候、地理和民族迁徙的因素,是我们研究瘟疫起源最需要注意的。

总的来说,古代世界虽然很大,汉朝、罗马、匈奴虽然相隔万里,但互相之间也许早就隐藏有不少联系,瘟疫只是其中最容易被史书记住的内容。

本文仅仅是提供一种粗浅的猜想,还需要更多研究来证明。(作者:陶慕剑)

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