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1915年万博会,北洋政府讲好中国故事,首次亮相斩获世界大奖

时间:2020-11-12 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

1915年的万博会

2010年,在中国上海举办了由中国承办的第41届博览会,这也是自巴拿马万国博览会之后,第一次由中国承担的博览会。这次盛会可以说是新中国成立以来,继2008年北京奥运会之后的第二次盛会。举办博览会不仅能够展示中国发展的成果,更标志着国家的对外开放迈入崭新的时期。其实中国人与万国博览会的渊源,在一百年前就已经就开始了。

上海世博会

一、一战时期的万博会

1912年中华民国在南京正式成立,名义上中国成为亚洲第一个“民主共和国”。民国建立之后,以孙中山为代表的革命党人在随后的政治斗争中失利,中山先生无奈将其总统职位交由袁世凯担任。袁世凯执政后,开始在各方面推行新政,并积极通过外交等手段展示新的国家形象。

袁世凯

1915年2月-12月,在美国旧金山举办了为期近10个月的巴拿马万国博览会,此次展览会的首要目的是纪念巴拿马运河开通400周年,另一个目的便是在一战期间,通过这种“万国”云集的博览会,宣传和平与停战的观念。照理说,此时的民国政府内部政治斗争不断,对此次博览会应该不太想参加。但美国是一个追逐利益的国家,尤其在第一次世界大战中,美国凭借其中立身份大发横财。现在美国要将其商业触角伸向亚太地区,而中国便是其在远东的最大的潜在客户,因此美国积极动员中国政府派代表团赴美参加万博会。

巴拿马运河

二、中方积极参加

尽管此时的中华民国并未在建立之后迅速稳定下来,而且还陷入了一系列复杂的政治与军事斗争当中,但袁世凯其实也很希望通过外交打开局面,而且作为新生的国家政权,如何对外展现出一个良好的国家形象,是他所面临的的重要问题。既然美国发出邀请,袁世凯自然积极回应,并开始动员政府及社会力量为参加这次博览会做准备。1913年2月,中国政府组建筹备巴拿马赛会事务局,并先后推行20多种规章制度,作为筹备工作的行事条例。

既然要参会,那最关键的就是,选择什么物件作为展示中国形象的代表,要知道万博会可不是人的会议,而是“物”的会议。为此袁世凯决定广开言路,除政府设法筹集物品外,对曾经参加过博览会的大公司、掌握技术的制造家、社会团体等各领域、各行业发出通告,并与愿意参与的个体或公司签订合同,以确保产品质量。袁世凯除要展示国家形象外,也希望借此机会将中国的产品展现给各国看看,借以刺激中国国内工商业与外贸经济的发展。

除在国内设立专门的机构之外,袁世凯还决定在旧金山博览会会场设立驻美赛会监督处,全权负责中国参会的一切事宜。物品的摆置、会场的设立与对外交际等方面的工作等,都要由中方细心准备。为此,中方监督陈琪携夫人,专门换上西装、礼帽、礼裙等西式打扮,参加各种交际场合。

陈琪

三、国家形象与国家概念

中国之所以在国内处境十分糟糕的情况下,依旧坚持赴美参会,根本原因就在于想借此宣传中国形象,维护国家尊严。此次万博会分配给中国的场馆面积有2万平方英尺左右,将近1900平方米,就面积来说很大,但如何设计却是个问题。中方经过多次商讨后,还是决定以紫禁城为模型设计场馆,一是展示中国古代文明的辉煌与大气,二是展现中国的国家特色与形象。展览馆主体设计以紫禁城太和殿为原型,在主体大殿之外再建造两座偏殿,内铺以北京地毯,摆置各种精美的画作、青花瓷器、雕刻与桌椅绣屏。神奇的是,在主殿正中央的墙壁上,还挂有总统袁世凯以及美国开国元勋华盛顿与时任总统威尔逊的画像。

中国馆

除主殿用作展示中国文明的主场地外,既然是博览会,也总归带有浓厚的商业性质,商人总要卖货才能赚钱。为此中方决定将东偏殿作为中国商人展示国货的场所,这些国货主要是具有中国特色的瓷器、陶器、茶叶、竹刻与雕塑等。在两座偏殿之外,中方还设计出两座带有中国特色的建筑物,分别是六角亭与宝塔。而在整座场馆之外,中国馆的门口按中式牌楼样式建造,大门两侧还设有由浙粤商人集资建造的茶社。在颜色方面,整座场馆仿照紫禁城样式,以鲜红色与大黄色为主体,在围墻、围栏之上刻有各种古典风格的花纹图案。

鉴于中国场馆极具民族特色的设计风格,中国场馆也由此获得主办方颁发的大奖章一枚,中国也成为各国中唯一一个获得最高大奖章的国家。

巴拿马万国博览会大奖章

整体来看,中国场馆中展示的货物主要是农业文明时代的产品,农业馆内的茶叶、烟叶、米酒大豆,工艺馆内的陶器、瓷器、铁器与木器,教育馆内的线绣、丝绣、手工织物,无不是带有浓厚农业文明色彩的物件。但这并不是说中方没有工业文明成果,在文艺馆、交通馆与矿业馆,也展示了形形色色的火车模型、钟表仪器、建筑模型以及各矿场开采出来的矿产样品,这些无不展示出彼时中国的工业发展状况,尽管相较于西方强国来说还十分稚嫩,但这毕竟是中国历史上迈出的前所未有的一步。

1915年中国白酒斩获大奖

值得注意的是,此次中方参加万博会,无论是政府还是民间的声音,都不约而同地开始强调“国家”概念。据学者统计,在各种官方与民间文件、报刊或文集日记当中,出现过278次与“国家”有关的概念,光是有关中国的不同称谓,便出现了124处,其中大体可分为“中华民国”、“中国”、“中华”三类。无论是政治色彩浓厚的“中华民国”,还是文化色彩浓厚的“中华”,亦或是中性色彩的“中国”,都表明国人已经明白,作为一个独立的民族国家,中国是世界万国之林中的一员,是一个现代性政权国家而不是古代的“天下”,这是中国在前进的道路上一次关键性的思想理念变革。

中国此次参加博览会,除基本的商业利益的考量外,获得的最大收获或许就在理念与形象方面,而这种长远的影响是远超暂时性的商业利益的。

文史君说

博览会并不仅是一个简单的、展示各国特色商品的商业场合,其背后蕴含的政治色彩在某些时期反而是最为浓厚的。在1910年代,一战正如火如荼地进行着,而中国也正处于一场前所未有的大变革当中。随着民国的建立与“国家”概念影响力的不断扩大,中国积极参加万博会,抓住了与世界和平相拥、展示中国国家形象与尊严的最好机会。

参考文献

马敏:《有关中国与巴拿马太平洋万国博 览会的几点补充》,《近代史研究》1999年第4期。

洪振强:《赴赛巴拿马太平洋万国博览会与“中华民国”之呈现》,《民国研究》2019年第35辑。

(作者:浩然文史·小太阳)

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