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克苏鲁的召唤:大王乌贼真的是体长30米的超级海怪?

时间:2020-11-15 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

克拉肯(Kraken)是北欧神话中的巨型海怪,传说它的长度超过150米,长着满是吸盘的巨大触手,能够浮出海面捕食鲸鱼、攻击船只。今天我们已经可以肯定克拉肯是不存在的,但是其原型之一的大王乌贼依然披着一层神秘面纱,被描述成体长超过30米的深海巨怪!

图注:克拉肯,图片来自网络

大王乌贼(Architeuthis),学名大王鱿,在分类上属于软体动物门——头足纲——蛸亚纲——枪形目——大王乌贼科,是一种巨型头足纲动物,在整个无脊椎动物家族中也是超级大的。大王乌贼之所以非常神秘,那是因为它们通常生活在远洋较深的海域,过去很少被人类捕获,只有偶尔被冲上海滩的腐烂残骸被发现,所以对它们的认知非常有限。

进入20世纪中叶以来,随着远洋渔业的发展,越来越多的大王乌贼被捕获,到现在也有近800个个体啦。正是依靠大量的个体标本,我们已经对大王乌贼有了较为深入的认知,那么大王乌贼到底能长多大呢?

图注:冲上海滩或者是被捕获的大王乌贼,图片来自网络

大王乌贼研究专家,新西兰奥克兰科技大学海洋生物学家史蒂夫•奥谢(Steve O'Shea)研究对比了上百具大王乌贼标本之后确认已知最大的大王乌贼全长13米,体重275千克!这个长度显然与各种地摊伪科普中30米的长度相差甚远,但与人类相比依然是巨大的,毕竟一只我们常吃的铁板鱿鱼要是突然变大几百倍肯定能吓死人!

图注:最大个体大王乌贼与人类的体型对比,图片来自网络

尽管大王乌贼并没有我们想象的那么巨大,但是在长度上依然算得上是巨型动物啦,不过其长度大部分是虚的,因为都是细长的触手,13米长个体的身体部分(胴长)其实只有2.25米。从目前捕捞和发现的大王乌贼个体看,雌性要明显大于雄性,已知最大的雄性大王乌贼的长度只有10米,体重也只有150千克。

打破了大王乌贼的体型神话,再来谈谈它的战斗力。我们经常会看到大王乌贼和抹香鲸在深海中搏斗的绘画,两个巨怪拼命想办法杀死对方,胜利者将会以失败者为食。实际上,抹香鲸是大王乌贼的天敌,天敌的定义是自然界中,某种生物专门捕食或危害另一种生物,从生物群落中的种间关系分析可以是捕食关系或是寄生关系。所以,大王乌贼其实是抹香鲸的食物,而且是主食。你以为抹香鲸为什么总是要潜入深达2000米的深海之中?当然是为了嘬鱿鱼啦,只不过它们嘬的是大个头的鱿鱼——大王乌贼!

图注:抹香鲸捕食大王乌贼,图片来自网络

大王乌贼那么大,难道就一点反击的能力都没有吗?真的没有,抹香鲸的平均体长可达16米,体重40吨,与大王乌贼相比就好像是1.8米的壮汉和1米高的扫帚,根本就没有对抗的可能。至于所谓的大王乌贼可以用吸盘堵住抹香鲸的鼻孔憋死它,难道你们不知道抹香鲸一次憋气能够两个小时不呼吸吗?想要憋死抹香鲸,真的是太有想法啦!由于抹香鲸捕食大王乌贼都是在深海中完成的,所以我们至今没有记录到抹香鲸捕食大王乌贼的画面,不过几年前倒是拍摄到完成捕食的抹香鲸叼着大王乌贼的一截触手嬉戏的照片。

图注:抹香鲸与人类的体型对比,图片来自网络

图注:抹香鲸们正在吃大王乌贼的触手,图片来自网络

尽管没有能够拍摄到巨怪之间惊心动魄的深海决斗,但是我们却通过一件宝物确定了抹香鲸捕食大王乌贼的行为,它就是龙涎香!龙涎香价值昂贵,一小块的价格就高达几十万,堪比等重的黄金。龙涎香其实主要是由抹香鲸排泄出来的,在科学上称之为病理性结石,它们正是大王乌贼的残骸形成的。大王乌贼作为软体动物,身上只有内骨骼和角质鳄是坚硬的,被抹香鲸吞下后也无法消化,在抹香鲸的肠道中就会被一种特殊的胆固醇包裹,之后被排出体外。我们在龙涎香中就找到过一些没有完全被分解的属于大王乌贼的角质鳄。

图注:人们在海边捡到的龙涎香,图片来自网络

图注:龙涎香种的大王乌贼角质鳄,图片来自网络

看了上面的分析和介绍,大家是不是很失望?原来大王乌贼既没有传说中那么巨大,也没有想象中那么厉害。尽管如此,大王乌贼依然是最大的头足纲(也是无脊椎动物)之一,对于小型的鱼类和其他头足纲也是恐怖的杀手,它也同样有能力杀死水中的人类,也许古代关于大王乌贼攻击船只和杀死水手的传说并非是空穴来风。

图注:或许真的曾经发生过大王乌贼攻击人类船只的事件,图片来自网络

辽阔深邃的海洋中的确生活着许多巨大的生物,但是其中的佼佼者尽数都是脊椎动物,大王乌贼已经是海洋无脊椎动物的极限啦!

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