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蔡伦的人生:参与宫廷斗争,被封为龙亭侯,最终被迫自杀

时间:2021-01-04 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

法国著名历史学家布罗代尔提出,历史分为长时段、中时段、短时段。一场战役、一次政治家的会晤、一篇重要的演说或一封关系重大的信件,这些政治、军事、外交等事件在历史上转瞬即逝,历史学家称它们为短时段,这些历史事件,对当事人影响巨大,但是对历史的发展却影响甚微。而中时段和长时段则可能对当事人影响不大,但是对历史的影响却非常大。

咱们今天就用这种史观,来看看蔡伦的一生。

关于蔡伦,我们现在记住的是,他发明的造纸术。这是长时段事件。但是,如果我们把视野拉回到他生活的年代,就会发现,造纸术的发明对他的影响并不大,而真正影响他的人生的,是另外一些事情。

第一件事:宦官蔡伦

蔡伦博学多才,熟读诗书,自幼就异常聪慧,有“神童”之称。在汉章帝刘炟在位时期,蔡伦被选人宫中,成了一名宦官。

凭借自己的聪明才智,蔡伦在宫里混的也不差,被皇帝任命为黄门侍郎,主要负责达及引导诸王朝见、安排就座等事。

第二件事:宫廷斗争

皇宫处于权力的顶端,在皇宫里做事情,自然少不了宫廷斗争。蔡伦当时也自觉不自觉地卷入了当时的宫廷斗争。

当时,窦太后没有子嗣,贵妃宋贵人的儿子被立为太子。但是窦太后不喜欢这个太子。于是,她指使蔡伦,诬陷贵妃宋贵人,罪名是“挟邪媚道”,最终迫使宋贵人自杀,宋贵人的孩子、已经被立为太子的刘庆被贬为清河王。窦太后又强行把梁贵人的孩子刘肇纳为养子,并汉章帝把他立为太子。

窦太后这波“骚操作”,目的在于废长立幼。因为当时刘肇年纪很小,立了他,便于控制。

果然,汉章帝于88年去世,年仅10岁的太子刘肇顺利继位,是为汉和帝。小皇帝还是个孩子,大权便都掌握在窦太后手里。

蔡伦因夺权有功,被提拔为中常侍,随侍幼帝左右,参与国家机密大事,秩俸二千石,地位与九卿等同。

第三件事:获得新主宠信,被封龙亭侯

在中国历史上,权倾朝野的太监很多,但是被封侯的却没有几个。而在这为数不多的人中,蔡伦就是其中之一。

永平九年,窦太后去世,汉和帝亲政。此时,权力的天平开始转移。和帝的皇后邓绥逐渐掌握的权力。蔡伦立即投靠邓皇后。邓绥喜欢舞文弄墨,蔡伦为投其所好,甘心屈尊兼任尚方令,主管宫内御用器物和宫廷御用手工作坊。在此期间,他总结西汉以来造纸经验,改进造纸工艺,利用树皮、碎布(麻布)、麻头、渔网等原料精制出优质纸张。元兴元年,蔡伦将这一发现奏报朝廷,受到邓皇后和汉和帝的称赞,造纸术也因此而得到推广。由他监制的纸被称为“蔡侯纸”。

同年,和帝去世,邓皇后所生的只有百日的婴儿被扶上了皇位。这位婴儿皇帝命不长,不到二年就去世了。邓后再立13岁的侄子刘祜为皇帝,是为汉安帝。他即位初期仍由邓太后把持朝政,蔡伦继续受到重用,被封为“龙亭侯”,从此进入贵族行列。约于元初五至六年蔡伦又被提升为长乐太仆,成为邓太后的首席近侍官,受到满朝文武的奉承。

第四件事:自杀身亡

宦官的权力来自于他们所依附的权贵。一旦权贵失势或去世,他们的荣华富贵也就到头了。

建光元年,邓太后去世,安帝亲政。蔡伦从权力的巅峰一下子跌到了谷底。他深知,当年受窦后指使参与迫害安帝皇祖母宋贵人、剥夺皇父刘庆的皇位继承权,这些事情,汉安帝不会放过他。于是干脆上吊自尽,留得个全尸。

以上四件事,对蔡伦来说,都是非常非常重要的事情,对他人生的影响也是非常大的。但是,放在长时段历史中,这四件事情微不足道,很少有人会记得。但是,发明纸这件事,对蔡伦影响很小,但是在长时段中,这件事却非常重要,影响非常大,甚至超越了国界,推动了整个世界文明史的发展。

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