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似狼亦虎:被英国人杀光的有袋猛兽能否起死回生?

时间:2021-01-05 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

袋狼:被英国人杀光的神奇有袋兽

位于大洋洲的澳大利亚犹如世外桃源,与亚欧大陆、非洲大陆、美洲大陆遥遥相望。正是因为长期与外界隔绝,澳大利亚演化出了与众不同的动植物群落,其中包括我们耳熟能详的袋鼠、树袋熊、鸭嘴兽等。澳洲大陆上,曾经生存着一种外形和狼特别像的食肉动物,它就是袋狼。

就在100年前,澳大利亚还有袋狼生存,但是今天这种奇特的动物却永远消失了,而我们人类就是罪魁祸首。关于袋狼,要从一个悲伤的故事开始讲起。。。

再见!本杰明!

1933年,在澳洲大陆以南的塔斯马尼亚岛上,人们用兽笼捕获了一只熟悉而陌生的动物,说熟悉是因为它是这里的原生动物,说陌生是因为已经有很多年没有见过了。人们捕获的动物是一只袋狼,大家给它起名叫做“本杰明”。

图注:最后一只袋狼“本杰明”,图片来自网络

“本杰明”被抓后就送到了位于霍巴特的动物园中,许多人慕名而来,要到动物园一睹袋狼的真容。就这样过了三年的时间,“本杰明”似乎已经适应了笼子中的生活。1936年9月7日,由于饲养员粗心大意关上了兽舍的大门,“本杰明”只能一直露天环境中,最终因为器官衰竭永远的离开了这个世界。

“本杰明”死后,人们再也没有看到过活着的袋狼,于是它成了最后一只袋狼。就在“本杰明”死亡之前的7月10日,澳大利亚政府颁布了保护袋狼的法令,但是这一切都无法阻止一个物种的消失。

图注:孤独的“本杰明”呆在动物园里,可以看到袋狼的嘴可以长的很大,图片来自网络

图注:“本杰明”的死标志着袋狼这个物种的灭绝,照片是睡觉的袋狼,图片来自网络

为了纪念“本杰明”,也为了纪念袋狼和更多处于灭绝边缘的动物,澳大利亚政府在1996年将每年的9月7日定为国家濒危物种日。

带着育儿袋的“狼”

袋狼与狼出奇的相似,以至于大家认为它们之间有亲缘关系。事实上,袋狼与狼没有半毛钱关系,它们是趋同演化的结果,不过也证明犬类的外形是非常成功的。

图注:袋狼代行如狼,只不过四肢较短,图片来自网络

像狼一样,袋狼的脑袋尖长,眼睛很大,身体苗条,四肢瘦长。与狼不同的是,袋狼的背部至尾巴前部长有13至19条黑褐色的条纹,这也是其另一个名字“塔斯马尼亚虎”的由来。袋狼的尾巴没有毛,像是一根细长的棒子。

图注:袋狼的背上有特有的黑褐色条纹,图片来自网络

袋狼最大的特点是在它腹部长有一个向后开口的育儿袋,小袋狼刚刚出生之后就呆在这个育儿袋中,等它们足够大的时候才会离开这个袋子。育儿袋是典型的有袋类动物的特征,其可以给刚出生的幼年个体提供庇护,妈妈们随身捆绑儿童房的感觉一定很特别。

袋狼的体型并不很大,其平均体长在1至1.3米之间,尾巴长0.5至0.7米,体重20至30千克,与一只偏瘦的狼狗差不多。不过也有例外,有记录最大的袋狼全长(加上尾巴)达到了2.9米!

图注:小袋狼在年幼时会呆在妈妈身边,图片来自网络

图注:袋狼的体型比较大,是当时最大的有袋类食肉动物,图片来自网络

尽管袋狼的体型远不如旧大陆的老虎、棕熊巨大,但是它却是最后的大型有袋类食肉动物,在它之前还有更大型的袋狮,不过早在几万年前就灭绝了。

曾遍布澳洲大陆,最终退守孤岛

袋狼家族有着悠久的历史,它们早在距今2300万年前就已经出现了,那个时候我们人们的祖先还没有踪迹呢。我们熟知的袋狼出现于距今400万年前,袋狼很快适应了澳洲的环境,并且成为最为常见的食肉动物。北到新几内亚,南至塔斯马尼亚岛,包括整个澳大利亚大陆在内,都是袋狼的家园。

图注:澳洲的土著居民,他们在距今5万年前来到这里,图片来自网络

距今5万年前,人类踏上了澳洲这片陌生的土地,他们使用火改造着大地,这造成了大量巨型动物的灭绝,其中就包括了巨大的双门齿兽、牛顿巨鸟、古巨蜥、袋狮等。巨型动物的灭绝反而成就了袋狼,它们成了澳洲大陆上的顶级掠食者,迎来了自己短暂的黄金时期。

图注:澳洲土著居民在岩画中留下了袋狼的形象,证明它们曾经生活在澳洲大陆上,图片来自网络

欢乐的时光总是短暂的,距今5000年前,人们将好伙伴——狗带到了澳大利亚。一些脱离人类重新野化的狗变成了澳洲野狗。尽管与澳洲野狗的外形相近,但是澳洲野狗具有成群和繁殖力强的优势,它们在竞争中打败了原住民袋狼。在之后短短的3000年里,澳洲野狗将袋狼赶尽杀绝,澳洲大陆再也没有袋狼,而在更早的时代袋狼在新几内亚岛上的亲戚就消失了。就这样,与澳大利亚大陆隔海相望的塔斯马尼亚岛成为袋狼最后的家园。

图注:袋狼与澳洲野狗对比,其体型上要小于后者,图片来自网络

图注:澳洲野狗,图片来自网络

塔斯马尼亚之虎

1642年,荷兰航海家阿贝尔·塔斯曼成为第一个发现并且登上塔斯马尼亚岛的欧洲人,他记录了袋狼并且称其为“长有老虎爪子的野兽”。当英国人正式在塔斯马尼亚岛建立了行政机构,名叫乔治·哈里斯的测量员在1808年正式描述并建立了袋狼属(Thylacinus),模式种犬袋狼(Thylacinus cynocephalus)。由于背上长有类似老虎的条纹,因此袋狼也被称为塔斯马尼亚虎。

图注:生活在塔斯马尼亚岛上的袋狼,图片来自网络

图注:袋狼在塔斯马尼亚岛上的分布区,图片来自维基百科

杀袋狼有钱赚

英国人刚来的几十年里,人类与袋狼相安无事,一方面是因为英国人将塔斯马尼亚岛当成流放囚犯的监狱,另一方面是袋狼会躲避这些新来的生物。随着人们开始在塔斯马尼亚岛上定居并从事农牧业,饥饿的袋狼开始攻击家禽家畜。对于这种有害动物,人们对袋狼是深恶痛绝。

图注:袭击家禽的袋狼,这也是其遭到猎杀的原因,图片来自维基百科

1830年,一些塔斯马尼亚岛上的公司就开始悬赏捕杀袋狼。1888年,政府更是以官方身份奖励捕杀袋狼的人,规定杀死一只成年袋狼奖金1英镑,杀死一只未成年袋狼奖金10便士。在1888至1909年这20年中,仅仅是官方记录中就有2268只袋狼被捕杀,这还不包括被打伤后逃入森林后死亡的个体。对于塔斯马尼亚岛上的袋狼,如此规模的猎杀足以导致一个物种的灭绝。到20世纪初,在塔斯马尼亚岛上已经很难再看到袋狼了。

图注:一只被猎人杀死的袋狼,图片来自网络

图注:被捕杀的袋狼被猎人挂了起来,图片来自网络

1930年,威尔弗·巴迪(Wilf Batty)在自家后院打死了一只已经生病、饥肠辘辘的袋狼,这成为最后一只被人类捕杀的袋狼。之后的1933年,“本杰明”被捕获,至此袋狼已经功能性灭绝。

图注:被威尔弗·巴迪打死的袋狼,他看上去很高兴,图片来自网络

让袋狼起死回生

当袋狼灭绝后,澳大利亚人开始怀念这种动物,塔斯马尼亚岛上的居民曾经组织了多次大规模的搜寻袋狼运动,但是都一无所获。从“本杰明”死亡至今,澳大利亚罕见动物研究协会一共收到了超过3600次的袋狼目击记录,但是没有一次可以证明袋狼真的还活着。

为了纪念袋狼,塔斯马尼亚岛州政府将其加入到官方徽章中,两只袋狼成为徽章的重要组成部分。

图注:塔斯马尼亚岛州徽章,可以看到一左一右两只袋狼,图片来自维基百科

图注:澳大利亚以袋狼为主题发行的纪念币,上面标识着“塔斯马尼亚虎”,图片来自网络

作为灭绝不久的动物,袋狼的DNA很好的保存了下来,研究人员的确也从保存在博物馆中的袋狼标本中获得了DNA的片段,或许在不久的将来袋狼真的能被复活。

参考资料:

1.Groves, C.P. (2005). Wilson, D.E.; Reeder, D.M., eds. Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed.). Baltimore: Johns Hopkins University Press. p. 23. OCLC 62265494. ISBN 0-801-88221-4.

2.McKnight, M. (2008). "Thylacinus cynocephalus". IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. International Union for Conservation of Nature. Retrieved 23 July 2010.

3. Letnic, M.; Fillios, M.; Crowther, M. S. (2012). "Could Direct Killing by Larger Dingoes Have Caused the Extinction of the Thylacine from Mainland Australia?". PLoS ONE 7 (5): e34877.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙

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