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无法写入战史的奇事:英国潜艇用鱼雷击落一架德国战机?

时间:2021-01-10 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

潜艇在二战期间创造过很多惊人的战绩,但是英国皇家海军“翁布拉”号潜艇的经历却可能是空前绝后的——用鱼雷击落了一架敌机!

据“翁布拉”号的战斗报告所记载,潜艇鱼雷击中一艘运输船后,巨大的爆炸吞没了一架护航敌机。尽管当时的英国报纸大肆宣传了这个离奇战例,但真实性至今无法得到战史正式确认。

战斗发生在1942年12月,“翁布拉”号潜艇正在突尼斯沿海巡逻。当时,盟军通过“火炬”行动已登陆北非,双方在突尼斯展开激烈战斗。为截断“非洲军团”的海上补给线,英国皇家海军派出好几艘潜艇在沿海猎杀德意运输船。

“翁布拉”号(P35)为英国U级中型潜艇,由维克斯·阿姆斯特朗工厂建造,1941年3月下水,同年9月服役。该潜艇标准排水量540吨,水下排水量730吨,水上最大航速11.25节,水下最大航速10节,乘员31人。该潜艇的武器为4座21英寸鱼雷发射管,搭载鱼雷8-10枚,另外还有一门3英寸甲板炮。

“翁布拉”号服役后一直活跃于地中海战区,曾多次击沉德国和意大利的运输船只。1942年6月15日,“翁布拉”号在爱奥尼亚海一举击沉了意大利重型巡洋舰“塔兰托”号(13000吨),可谓是战功卓著。

12月9日,“翁布拉”号在突尼斯哈马梅特以南发现了德国“施皮尔贝格”号运输船。这艘排水量1699吨的轮船建于1912年,当时装载有645吨弹药、62吨其他物资、4门火炮和23辆汽车,航线是从西西里岛的特拉帕尼到突尼斯的苏塞。

当时,“翁布拉”号的艇长是梅登中尉,出生于南非。当他发现“施皮尔贝格”号后,判断这是一艘2000-3000吨的运输船,航向估计为250°,航速为9节。随后发生的,则是非常普通的一次潜艇伏击战。

根据潜艇日志记载,9时30分,潜艇改变航向并潜入水中,向南潜航进入拦截战位。10时57分,潜艇做好射击准备。11时,在北纬36°14',东经10°32'的坐标位置,向距离4500码的德国运输船发射了三枚鱼雷。四分钟后发生了一次剧烈爆炸,又过15秒后又发生了一次轻微爆炸。

11时09分,“翁布拉”号潜艇返回潜望镜深度,目标只剩下一股混合有橙色和白色的浓烟,高达1000英尺。

值得注意的是,潜艇日志里并没有记录下“翁布拉”号击毁“施皮尔贝格”号后,又连带击落护航战机的事情。但是,梅登中尉等人却在潜望镜里看到了惊人的一幕,并将内容写进了事后的战斗报告。

1943年2月,“翁布拉”号在结束巡航任务后返回本土德文波特基地时,美联社根据皇家海军提供的战报迅速发布了一条官方消息《“英国潜艇‘翁布拉’号从地中海回家——她用鱼雷“击落”了一架敌机》,报道内容如下:

“‘翁布拉’号在地中海服役12个多月后已经回国。英国皇家海军最成功的潜艇船长之一的海军中尉梅登的指挥下,‘翁布拉’号进行了许多大胆的战斗,给敌舰造成了巨大破坏。她最奇怪的冒险发生在今年(1943)年初,当时她用鱼雷在半空中击落了一架敌机。梅登中尉看到一艘由三架飞机护送的敌方补给舰。他发射了一枚鱼雷,‘目标只剩下一道橙色和白色的浓烟,高达一千英尺。’他注意到,三架敌机中只有两架在视线范围内。‘人们希望,’梅登中尉报告说,‘当目标爆炸时,第三架飞机可能已经到了很高的高度。’”

不过,新闻报道搞错了战斗发生的日期,将潜艇返航的时间——1943年初当成了战斗时间,而不是事实上的1942年12月9日。梅登中尉虽然没有在潜艇日志中记载击落飞机的事情,但却在战斗递交的报告中加入了一段“离奇”内容:鱼雷击中运输船的巨大爆炸,可能波及到了护航的敌机,导致一架飞机坠海。英国皇家海军也大方地将这个报告公开给了媒体。

除了梅登中尉的报告外,英国海军部还向媒体公布了一系列照片,显示“翁布拉”号潜艇船员返回时的情景。其中,一张潜艇指挥塔旁边的艇员照片揭示了潜艇“快乐罗杰”旗的细节,它的骷髅头上方有一个明显的双引擎飞机图案,这往往是代表击落飞机的胜利标志。另外,旗帜底部还有一个救生筏符号,表示从另一架被击落的德国轰炸机Ju 88上营救了两名飞行员,两名德国飞行员是“鱼雷击落飞机”两天后被发现的。

“鱼雷击落飞机”这个奇特事件迅速在英国、美国进行了广泛的报道。不过,英国皇家海军尽管在媒体上公开梅登中尉的报告,却没有真正采信“鱼雷击落飞机”这个说法,更多是为了战时的宣传目的。直到战后,英国的官方战史也并没有正式记录这个离奇战果,仅仅记载了“施皮尔贝格”号被击沉的记录。

“鱼雷击落飞机”的战例,本身并非不可能。二战期间,低空飞行的飞机常常会遭遇地面或水面爆炸冲击波的威胁,甚至被自己击毁的目标爆炸碎片所击中,类似的案例比比皆是。例如,有一架德国战斗机在英国本土扫射了一列火车,结果被火车头锅炉爆炸飞出的碎片击落。这起案例当时给英国民众留下较深刻印象,所以“鱼雷击落飞机”事件也获得了一定可信度。

那么,“翁布拉”号潜艇如果真的击沉了敌机,最可能被击落的是哪一种飞机呢?

当时,轴心国用于地中海护航的战斗机主要是意大利菲亚特G.50和德国梅塞施米特Bf 110。鉴于“翁布拉”号宣称击落的是“双引擎飞机”,那么梅塞施米特Bf 110的可能性最大。但是,德国容克Ju 88轰炸机也是双引擎,偶尔也用于海上护航,所以也有一定可能性。

另外需要指出的是,德国和意大利方面都没有留下这次战斗的详细记录。

尽管“鱼雷击落敌机”的战果并没有得到正式认可,但“翁布拉”号仍得了很高的荣誉嘉奖。这艘潜艇击沉意大利“塔兰托”号重巡洋舰和多艘轴心国运输船的战功,在英国潜艇部队中也属于佼佼者。

由于赫赫战功,梅登中尉获得了本人的第二个杰出服役奖章(DSO),战后又获得了杰出服役十字勋章(DSC),勋章上刻着:“在一艘大英帝国潜艇的成功巡逻中表现出杰出的勇气、技能和不屈不挠的献身精神。”战后不久,梅登本人进入了政坛,在1970年去世,年仅57岁。此后,梅登再也没有详细谈论过这一事件。

也就是说,1942年12月9日“鱼雷击落飞机”的战例,仅仅在1943年初激发了一阵媒体风波。而真相早已经埋没在历史海洋里,甚至无从查找更多的线索。人类的战争史里虽然发生过不少这样惊人的奇迹,但很多奇迹都是如此无声地被遗忘。(作者:陶慕剑)

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