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古生物学家发现长着鳄鱼嘴巴的怪异沧龙!

时间:2021-02-07 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

古生物学家发现长着鳄鱼嘴巴的怪异沧龙!

沧龙是白垩纪末期海洋中的顶级掠食者,它们不仅体型巨大,而且生性残暴!这个家族从陆地上进入海洋,到称雄大洋仅仅用了不到2000万年前的时间,创造了陆生脊椎动物入海逆袭的一个传奇。

尽管沧龙家族已经在白垩纪末期的大灭绝中消失,但是在世界各地发现的化石证明了这个家族曾经的辉煌和多样性。位于非洲西北部的摩洛哥便是重要的沧龙类化石产地,其中的奥拉德塔伊阿卜盆地(Oulad Abdoun)更是摩洛哥沧龙化石发现最集中的地区。

图注:发现化石的奥拉德塔伊阿卜盆地位置,图片来自论文

图注:在摩洛哥发现的沧龙牙齿化石,图片来自网络

2020年,古生物学家研究了一具来自奥拉德塔伊阿卜盆地的沧龙类化石后在《系统古生物学》(Journal of Systematic Palaeontology)杂志上发表了一篇名为《A new species of longirostrine plioplatecarpine mosasaur (Squamata: Mosasauridae) from the Late Cretaceous of Morocco, with a re-evaluation of the problematic taxon 'Platecarpus' ptychodon》的论文,命名了这种独特的沧龙类,它就是似食鱼鳄龙。

图注:领导此次研究的加拿大艾伯塔大学,图片来自网络

似食鱼鳄龙的属名“Gavialimimus”)来自印度语中“gavial’”(意为“食鱼鳄,印度鳄”)和希腊语中的“mimus”(意思“模仿者”),意思正是“食鱼鳄的模仿者”,因为两者的吻部真的很相似。

图注:嘴巴细长的食鱼鳄,又称印度鳄,图片来自网络

似食鱼鳄龙的化石包括了长度超过1米的头骨,正是它的头骨显示了其在沧龙家族中的特殊性。似食鱼鳄龙头骨的特别之处在于它的吻部尖长,第一眼看上去非常像食鱼鳄,反而与常见的沧龙都不一样。在似食鱼鳄龙的嘴巴中长着两排锐利的牙齿,当它的嘴巴闭合的时候,牙齿恰好形成了互锁,适合捕食滑溜溜的鱼类或者乌贼等动物。

图注:似食鱼鳄龙的头骨化石,图片来自网络

图注:似食鱼鳄龙细长的吻部,图片来自网络

尽管仅发现了似食鱼鳄的头骨,不过参考其近亲的身体结构,古生物学家推测其长有粗壮的身体,体长在10米以内。带有尾鳍的尾巴以及四个鳍状肢表明似食鱼鳄龙已经完全适应了海洋中的生活,能够在水中快速游动,追逐猎物或者躲避危险。

参加此项研究的加拿大阿尔伯塔大学古生物学硕士卡迪·迪特朗(Catie Strong)说:“这样的身体结构可能保证它能够在与其他掠食者的竞争中生存下来,这种海生爬行动物很可能适应了一个大型生态系统中特定的捕食形式和生态位划分,其细长的吻部和互锁的牙齿能够帮助它捕获快速移动的猎物。”

正如卡迪·迪特朗所说,似食鱼鳄龙代表了海洋生态环境中特定的捕食行为,而它的目标正是海洋中数量丰富的鱼类或头足类动物,这些动物的优势就是速度,而似食鱼鳄龙的身体结构更好破解了猎物的优势。

图注:鱼类才是似食鱼鳄龙的主食,图片来自网络

似食鱼鳄生存于距今7200万至6600万年前的白垩纪末期,生存地点在摩洛哥,当时一片富饶的浅海覆盖着今天的摩洛哥,为大量海洋生物的生存提供了理想的环境。在浅海之中生存着各种各样的沧龙类,其中既有像博格沧龙这样的顶级掠食者,也有像球齿龙这样的专业开壳工,还有2021年最新发现的小而凶悍的异齿沧龙等等,而似食鱼鳄龙则是晚白垩世摩洛哥沧龙类中最专业的渔夫。

图注:博格沧龙的化石,图片来自网络

似食鱼鳄龙在分类上属于扁掌龙亚科(Plioplatecarpinae),它的发现和命名丰富了沧龙大家族,扩大了沧龙家族适应性辐射和形态的多样性!

参考资料:

Strong, Catherine R. C.; Caldwell, Michael W.; Konishi, Takuya; Palci, Alessandro (2020-09-28). "A new species of longirostrine plioplatecarpine mosasaur (Squamata: Mosasauridae) from the Late Cretaceous of Morocco, with a re-evaluation of the problematic taxon 'Platecarpus' ptychodon". Journal of Systematic Palaeontology. 0: 1–36.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙

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