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从野牛到12生肖的好运牛,“牛设”是怎么立起的?

时间:2021-02-11 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

牛是开天辟地的功臣,也是镇压各种妖魔鬼怪的神兽。而在人间,牛又是皇室贵族祭祀的最高祭品,同时它也是农耕家庭必备的牲畜。在十二生肖中,牛虽然位居第二,但是牛却自带王者之气。说起十二生肖,提起牛气,都是以属牛的人为先,因为他们似乎一出生就是牛人,据说牛年出生的人带有天生的霸气与侠客气息。

一、“丑”与“牛”的完美搭配

中国是以农业立国的国家,千百年来牛是人们最为亲密的伙伴之一。牛虽然力大无比,但是总给人一种忠厚老实的印象,它们对饲料的要求要低于马和羊,但却任劳任怨地进行着高产作业。

十二生肖中,牛对应的地支是“丑”,所以我们习惯称其为“丑牛”。当然这里的“丑”不是美丑的丑。在甲骨文中,丑的字形像是要抓东西的手一样,许慎的《说文解字》中认为,地支的丑就是手的意思,同时许慎还认为丑指的是预备之意。

丑字对应的是农历十二月,这时正是万物复苏的时节,可以说丑时预示着春季即将到来。而预备之意如果扩展来解释,可是代指古代准备祭祀时的前期工作,而在商代时,牛又是重要的祭品,作为祭品的牛自然就与丑字有了联系。

牛在古人的心里代指力大无穷之意,司马迁的《史记》就记载,商纣王力大无穷,有九牛之力,古人都知道牛的力气巨大,所以也习惯用九牛来称呼力量强大的人。

二、对牛的驯化与“崇拜”

其实从牛的分类来看,今天的黄牛、牦牛、水牛等都是经过人类驯化之后家牛的一种,而家牛的祖先是未被驯化的野牛,野牛是一种身体庞大,且反应力超群的动物。这就有点像今天西藏地区的藏野牛,这种野牛生活在羌塘草原,即藏北无人区的高寒高海拔地区,藏野牛生性暴躁,且速度极快,具有非常强的攻击性。当它们看到疾驰在高原上的汽车时,经常会进行攻击性的行为。

生活在羌塘高原的藏野牛

所以在牛未被驯化的时代,野牛的强壮与凶猛是很多动物无可比拟的,尤其是牛的两个犄角就是它们的攻击武器。在苏美尔人的史诗《吉尔伽美什》中记载,牛能够制造地震与海啸。而《史记》当中记载,炎帝就是牛首人身的模样,说明古人对牛很早就有了崇拜。

据史料记载,商代之后,牛开始渐渐被人们所驯化,同时随着圆形轮子战车的传入,牛车就诞生了。后来牛车就成为了很多人的代步工具,不过根据目前的考古发现,牛的驯化,可能在距今4000至5000年前的新石器时代就已经完成。商代之后牛车的出现,可能恰恰说明,当时的人们对牛的驯化已经达到了相当成熟的阶段。

唐代牛车佣

到了战国时期,随着各国改革事业的开展与农业技术的发展,人们开始利用牛拉犁,这样就大大提高了当时的社会生产力。而此时人们开始越来越倚重于对牛的使用,同时对牛的崇拜也不断加深。在上海博物馆中珍藏着一件重要的文物:牺尊。这是西周人喝酒的器具,这尊牺(牛)的鼻子上挂着一个铁环。这种牛戴鼻环的技术证明当时的人们对牛的驯化已经达到了相当成熟的地步了。

上海博物馆的文物牺尊

有句老话说的好,牵牛要牵牛鼻子,而那些不牵鼻子的牛则非常难以驾驭,更别说让它们认真耕田了。随着牛耕技术的发达,到了汉代出现了二牛抬杠的生产技术,而此时牛开始被赋予新的意义。汉代之后牛开始与春天有了较多的联系,立春之时,很多地方都有“鞭春牛”的习俗,以此来表示对春天到来的喜悦与对牛的敬重。

鞭春牛

三、辟邪祛灾的“开元铁牛”

牛作为春耕的主要生力军,形象也慢慢深入人心,立春代指春天的来临,意味着气象焕然一新,到魏晋南北朝时,人们对牛的崇拜更是日益加重,牛渐渐被赋予了好运之意,一到春天,当时一些农村就有抢牛头的习俗,古人相信抢到牛头的话,就是一年好运的开始。

当然牛的作用可不止与好运、春耕有关,1989年的夏天,在今天山西运城的蒲城县就发现了著名的黄河铁牛,蒲城地区水流湍急,是黄河水灾频发的重要区域,水患经常会冲毁沿岸的桥梁与农田。于是人们就开始在黄河故道旁放一只铁牛,而铁牛的作用就是祛灾消害。

这个铁牛是唐朝开元年间所立,相传当时的兵部尚书张悦上奏唐玄宗,认为蒲津渡的黄河桥年久失修,而蒲津关又是长安重要的军事屏障,为了永保长安到河东地区的交通不受水患的影响,于是唐玄宗就花大力气在这里铸造了铁牛,并亲刻“开元铁牛”四个大字。渐渐地,铁牛就被赋予了辟邪祛灾,保护一方平安的意义。后来在中国的很多地方都兴起了在河边或江边铸牛的习俗,其目的就是希望牛可以永保一方水土不受水患的侵扰。

山西运城的蒲津渡旁的黄河铁牛

人们常说,牛年是十二生肖中最顺的年份,在很多地方依然还流行着“牛马年好耕田”的说法,它预示着丰收的年景与未来一年的风调雨顺,所以2021年的牛年我们期待着霉运走开,好运连连。

文史君说

在千百年的生肖演化过程中,牛一直都是中国人日常生活中最为密切的伙伴。牛虽然被赋予力大无比之意,但其性格却是忠厚老实,并且总是任劳任怨干着各种农活。人们对于牛的驯化起源于新石器时代,到了商周之际牛已经被大量运用到农业生产中去,后来随着牛的广泛运用,人们开始赋予牛精神的崇拜,牛渐渐成为好运与驱邪避灾的代名词,而在牛年出生的人,似乎也自带这种牛气与好运。

参考文献

中国国家地理编辑部:《中华遗产》(生肖专刊下),2021年第1期。

中国国家地理编辑部:《中国国家地理》(春节增刊),2010年特刊。

杨宽:《中国美术史概论》,北京师范大学出版社,1985年12月。

韩茂莉:《中国历史地理十六讲》,北京大学出版社,2015年10月。

邹逸麟:《中国历史人文地理》,上海人民出版社,2001年11月。

郑振满:《信仰与秩序》,厦门大学出版社,2014年12月。

(作者:浩然文史·禹贡行者)

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