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1896年李鸿章访问美国:万人空巷看稀奇,穿黄马褂随地吐痰遭罚款

时间:2021-02-10 00:00:00|来源:|编辑:网络|点击:

1896年,74岁的李鸿章奉慈禧太后之命,率领使团去俄国参加沙皇尼古拉二世的加冕礼。之后,李鸿章一行访问了欧美等国家。

当年8月28日,李鸿章乘船抵达纽约。

为了迎接李鸿章的到来,时任美国总统克利夫兰直接取消度假,纽约万人空巷,到处都悬挂着大清龙旗。

当李鸿章抵达纽约港时,港口早已人山人海。面对美国方面的接待人员,李鸿章说道:“在欧洲访问结束时,有人劝我从地中海走苏伊士运河回国,被我拒绝。我说,我要访问美国。”李鸿章这一句话,直接拉近了他和美国人心理距离。

李鸿章前往下榻酒店

尽管欢迎仪式盛大,可出现了一个小插曲。李鸿章询问前来迎接的美国退役将军威尔逊:“你算有钱人吗?”问美国人是否有钱是很不礼貌的,因涉及到隐私问题,李鸿章却执意要问。这是一旁翻译为避免尴尬,翻译时加了一句话:“这在中国是个很礼貌的话,它表示对方很关心您的生活情况。”

毫不客气地说,当时美国人很少看到清朝官员的样子,他们对官员脑后的辫子非常感兴趣,像看非洲部落酋长一样的稀罕,或者说像看猴戏一样。其实这点也实属正常,毕竟每个人都有猎奇心理。李鸿章等人也吃惊不已,原来美国已经如此发达。

李鸿章访问美国时,出现了很尴尬一幕,随地吐痰被罚了款。据《晚清外交的一面旗帜:李鸿章与淮军》中的描述,“在美国华盛顿国立图书馆,李鸿章颇受委屈。起初是不让他在图书馆内抽烟,这让李鸿章颇感不快。憋了一肚子气出门后,他‘啪’地一口痰吐在图书馆大门前。于是,两个值班的工作人员立即将他拦住,责令他去擦。李鸿章示意随从的人去帮他擦,但值班的工作人员不同意。结果,以罚款了结。”

华尔道夫酒店是全世界最著名的豪华酒店之一,也是纽约地标建筑之一。美方高规格接待李鸿章一行,将他安排在华尔道夫酒店下榻。9月2日上午,李鸿章在纽约华尔道夫饭店接受了记者的采访,这在当时是无比罕见的一件事。

总统卫队列队欢迎李鸿章

记者问李鸿章对纽约最感兴趣的事物什么时,李鸿章给出了这样的回答,“我对我在美国见到的一切都很喜欢,所有事情都让我高兴。最使我感到惊讶的是20层或更高一些的摩天大楼,我在中国和欧洲从没见过这种高楼。这些楼看起来建得很牢固,能抗任何狂风吧?但中国不能建这么高的楼房,因台风会很快把它吹倒,而且高层建筑若没有你们这样好的电梯配套也很不方便。”

美国记者还问李鸿章清朝女孩能否接受教育,李鸿章的回答很实在,“在我们清国,女孩在家中请女教师提供教育,所有有经济能力的家庭都会雇请女家庭教师。我们现在还没有女子就读的公立学校,也没有更高一级的教育机构。”

在重要场合,李鸿章穿着慈禧太后赏赐的黄马褂,这让美国人很好奇。当时美国报纸这样报道,“当李鸿章1896年8月到美国访问时,美国人列队街头,欢呼声一片,大家都希望能一窥这个重要访客和他那件著名的黄马褂。儿童们用黄色丝带将自己的自行车打扮得漂漂亮亮,以期引起这位贵客的注意。”

在美国期间,李鸿章的一举一动都受到人们的关注,“李总督脸上的表情,有一种引人注目的慈祥,目光明亮,闪烁着睿智的光芒,眼睛里饱含了幽默和机智,鼻梁上架着一副老式的硬框眼镜,颧骨高而不瘦,皮肤黝黑却看上去显得很健康,显而易见,他过着悠闲和舒适的生活。”

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